SAAS یا Software as a Service نوعی مدل ارائه نرم‌افزار است. به‌طوری‌که نرم‌افزار و اطلاعات مربوط به آن به‌طور کامل و یکپارچه روی ابر (Cloud) مستقر شده‌اند. دسترسی کاربران به نرم‌افزار با کمک یک مرورگر وب امکان‌پذیر خواهد بود.

از نظر هزینه تفاوت‌هایی در مدل SAAS یا Software as a Service برای مصرف‌کننده وجود دارد. در این مدل ارائه نرم‌افزار، هزینه‌ها به‌صورت ماهانه یا بر حسب میزان استفاده و غیره است. ازآنجایی‌که نرم‌افزار روی سرور متعلق به ارائه‌دهنده، نگهداری می‌شود، مصرف‌کننده نیازی به تهیه سخت‌افزار برای استقرار نرم‌افزار ندارد. همچنین هزینه‌های نصب، تعمیرات، نگهداری، بروز رسانی و غیره نیز در این مدل برای مصرف‌کننده وجود ندارد. SaaS در فارسی «نرم‌افزار به‌عنوان سرویس» یا «اجاره نرم‌افزار» گفته می‌شود.

شکل 1

در حال حاضر در کسب‌وکارهای بسیاری معمول گشته است که برای مهیا نمودن نرم‌افزارهای مورد نیاز خود از مدل SaaS استفاده نمایند. به‌طور مثال نمونه‌هایی از نرم‌افزارهایی که به‌صورت SaaS ارائه می‌گردند شامل سیستم‌های حسابداری (Accounting) سیستم مدیریت ارتباط با مشتریان (CRM) یا customer relationship management مدیریت منابع انسانی (HRM) و غیره است. همه شرکت‌های بزرگ نرم‌افزاری مانند مایکروسافت، اوراکل، آی بی ام و غیره نیز در این زمینه در حال فعالیت می‌باشند.

در حال حاضر تعداد کاربران رایانه و تکنولوژی های مبتنی بر آن بصورت روز افزون در حال افزایش است و با توجه به فراگیر شدن گوشی ها و ابزارهای هوشمند، عملاً میتوان همه مردم را کاربر اینترنت و سرویس های مبتنی بر رایانش ابری دانست که در بسیاری از موارد، کاربر مربوطه بدون آگاهی از معنا و مفهوم Cloud Computing و شاخه ها و مدل های آن، بصورت حرفه ای با این نوع سرویس ها کار کرده و به نوعی به آنها وابسته شده است.

در واقع علیرغم فراگیر شدن معنا و مفهوم رایانش ابری و مدل های آن در دو سه سال اخیر، اینگونه خدمات از زمانی که فروش هاست اشتراکی و ارائه سرویس هایی مانند ایمیل یاهو و ابزارهایی نظیر جستجوگرهای یاهو و گوگل و … مطرح شده اند در حال ارائه بوده و ما به عنوان کاربران آن تنها شاهد پیشرفت آنها بصورت بهبود کیفیت، سرعت و تنوع خدمات بوده ایم و در واقع عمر این سرویس ها برای ما برابر با عمر آشنایی ما با آنها بوده است.

در همین راستا و از آنجا که رویکرد اقتصاد مقاومتی و میل به سمت کاهش هزینه ها در عین بهره برداری حداکثری از امکانات، یک امر اجتناب ناپذیر بوده و کلیت جامعه به سمت آن در حرکت است، شرکت آینده نو به منظور توسعه بازار خود و در عین حال نقش آفرینی در این حرکت عظیم، اقدام به راه اندازی این نوع خدمات نموده است.